Muñecas de Maíz

DSC03179Fotos © Esther Sampedro

Caras sin rostros, brazos de trenzas, cuerpos arrugados son las muñecas de maíz que con habilidad y paciencia hicieron Ashley y Vicky bajo mi mirada atónita. Sus dedos moldearon las hojas húmedas de maíz hasta darle forma. El cuello, la cintura y las manos de cada muñeca lo formaron atando a cada extremidad del manojo de hojas una cuerda fina de cáñamo. En veinte minutos las hojas de una mazorca dieron estructura y forma a dos  muñecas de cuatro pulgadas de alto por una y media de ancho.

DSC03172Las muñecas de maíz son el juguete tradicional de los indios americanos. Estas muñecas son trabajadas a mano usando hojas humedas de mazorca que moldean hasta darle forma y carácter. En los Estados Unidos los colonos europeos adoptaron esta tradición.  Hoy en día, dicha tradición se practica como un enlace a la cultura india americana y a las artes y oficios de los colonos.

Las muñecas de maíz no tienen caras, y hay una serie de explicaciones tradicionales para esto. La leyenda cuenta que el Espíritu del Maíz, una de tres hermanas, para entretener a los niños hizo una muñeca con sus propias hojas.  Espíritu del Maíz  comenzó a pasar menos tiempo con los niños para poder contemplar su belleza reflejada en el hermoso rostro de la muñeca. Como consecuencia de su vanidad, su hermoso rostro desapareció.