En la colmena de las abejas de miel…

Ilustrado por Ashley, 1° de la ESO/7 Curso

Cuenta la historia que en la colmena de las abejas de miel, la reina madre dio a luz a cuatro hermosas doncellas a quienes bautizo de inmediato con los nombres de Sol, Diluvio, Viento y Cíelo.

Las cuatro doncellas crecían felices bajo el cuidado diario y constante de las obreras nodrizas, quienes tenían la labor de producir y alimentar a las doncellas con la deliciosa jalea real. Esta masa vizcosa y amarillenta era manjar exclusivo de la reina madre y de sus hijas.

La reina madre se distinguía de las demás abejas por su larga y esbelta figura. Siempre vestida de color ámbar, brillaba con esplendor, aun cuando parecía revolotear preocupada en su recámara. Había llegado el momento de tomar la decisión ¿quién de sus cuatro hijas, sería elegida al trono? Para ello cada una de las doncellas sería sometida a cuatro pruebas: la prueba de la sabiduría, la prueba de la colaboración, la prueba de la generosidad, y finalmente, la prueba de la valentía.

Los zánganos revoloteaban de un lado para otro coordinando los preparativos, mientras las abejas obreras salían y entraban cargadas de polen. La producción de miel debía ser de la más exquisita calidad  nunca jamás producida en celebración a tan importante acontecimiento. La coronación se celebraría con una gran fiesta, a la que serían invitados, todos los habitantes de la colmena.

Ajena ante tanto alboroto, Cielo la más pequeña de las cuatro, soñaba con poder volar lo más alto posible para después dejar su cuerpo caer contra una nube esponjosa donde reposaría sin prisa alguna para contemplar el cielo estrellado.

Ilustrado por Alba, 1° de la ESO/ 7 Curso

Mientras tanto en la celda real sus hermanas se preparaban ante la perspectiva de ser reinas. ¡Qué gran honor! Ansiosas, danzaban de un lado para otro. Una por una eran atendidas con delicadeza y esmero por las obreras nodrizas, quienes dedicaban toda su atención al cuidado exclusivo de la alimentación, higiene y bienestar de las doncellas. Entre tanto frenesí, nadie observó la ausencia de Cielo.

Lejos del hogar, Cielo disfrutaba de las caricias de los rayos del sol.—¡Que diferente era el mundo desde las alturas!—pensaba —todo parecía mezclarse… tamaños, colores, dimensiones…— Observaba como las montañas se alzaban majestuosas, teñidas por el manto rosa de la luz del atardecer. Se hallaba ante el crepúsculo, hora que anunciaba el regreso inminente a la colmena. La noche pronto sería dueña y con ella la incertidumbre.

Cielo remonto vuelo sin espera alguna, atravesando los confines hasta llegar a la colmena de las abejas de miel. Segura de sí misma, ahora más que nunca, sabía lo que tenía que hacer. Inmediatamente fue en busca de la Reina Madre—… debía ser la Reina, la primera en saber de su decisión— se dijo a sí misma en voz alta.

Los preparativos para la ceremonia habían llegado a su fin. En el centro del panal se hallaba la Reina Madre quien observaba complacida la agitación de los zánganos y el espléndido trabajo realizado por cientos de abejas obreras que revoloteaban incansables por el panal, ansiosas a la espera de las doncellas, quienes escoltadas por los zánganos caminaban orgullosas hacia la Reina Madre.

Irrumpiendo en la sala, como un tornado que arrastra todo a su paso, Cielo atraveso el panal hasta llegar junto a sus hermanas. La Reina Madre miró a sus cuatro hijas con ternura y con un ademán de manos indico a Sol que diera un paso adelante.

—¡Contestadme, querida hija! —¿Qué es la sabiduría?

—Madre, sé con certeza, que la sabiduría es algo que poseo desde mi nacimiento. No tengo la menor duda que con mi inteligencia y conocimientos, la colmena de las abejas de miel será la más productiva y rica de la comarca —contesto Sol, muy segura de sí misma mientras hacía brillar sus alas con orgullo ante sus hermanas.

La Reina Madre hizo un gesto de desaprobación al comprender la actitud arrogante y orgullosa de su hija. Sol dando un paso hacia atrás se retiró junto a sus hermanas. La Reina Madre haciendo ademán de sus manos, indico a Diluvio que diera un paso adelante.

—¡Contestadme, querida hija! —volvió a preguntar la Reina Madre —¿Qué significa la colaboración?

Diluvio, alzando un brazo con ímpetu, contesto diciendo —¡En este pequeño frasco tengo jalea real, manjar exclusivo de reinas, que compartiré única y exclusivamente con aquellos que, en colaboración, trabajen incansablemente para mantenerme saludable y contenta!

La Reina Madre hizo un gesto de desaprobación al comprender la actitud intolerante y egoísta de su hija. Mientras tanto, Viento agitaba sus alas con impaciencia y sin esperar a ser invitada por la Reina Madre dio un paso adelante. Observando el gesto de su hija, la Reina Madre frunció un ceño y prosigio a preguntarle.

Ilustrado por Ashley, 1° de la ESO/ 7 Curso

—¡Contestadme, querida hija! —¿Qué significa ser generoso?

—Madre, la persona generosa piensa en repartir aquello que tiene con otros menos afortunados. Se trata de una virtud y un valor positivo que mi hermana Cielo poseé.

La sinceridad de Viento había causado alboroto en la colmena, que se alzaba en murmullos. La Reina Madre hizo un gesto de aprobación al comprender la actitud humilde y generosa de su hija.  Cielo no acababa de comprender que había pasado, estaba ensimismada en sus pensamientos. La sensación de paz y de libertad que había sentido mientras volaba había sembrado una huella profunda en su ser. No podía seguir guardando este secreto, ahora con más claridad que nunca entendió su misión en la tierra.

—¡Cielo!… ¡Cielo! —gritó por segunda vez la Reina Madre.—Veo que tu hermana admira tu generosidad ¿qué dices al respecto?

Cielo, quería gritar, pero sentía como un nudo invisible en la garganta aprisionando su voz. Quería poder decir en alto a su madre, a sus hermanas y a todos los presentes que no quería ser reina, que su deseo más infinito era ser una abeja obrera. Sentía en su corazón que había nacido para servir y no para gobernar.

—¡Querida madre! —contesto Cielo —me hace feliz saber que he sido un ejemplo para mi hermana Diluvio. Pero debo confesar ante todos que no soy honesta.

Las palabras de Cielo sorprendieron, no solo a la Reina Madre, pero a todos los miembros de la colmena. Cielo continuo hablando.

Ilustrado por Alba, 1° de la ESO/ 7 Curso

—Todos los días al amanecer vuelo a escondidas hacia las colinas, paseo por las praderas, recojo polen de cientos de flores y antes de regresar, danzo con los rayos del Sol para luego dejar mi cuerpo descansar en una nube esponjosa. Soy inmensamente feliz porque día a día contribuyo, como una obrera más, con el bienestar y con el progreso de la colmena.

—Querida hija, tu valentía y humildad son virtudes dignas de una reina. Como madre estoy orgullosa de ti. Como reina valoro tu honestidad, otra virtud más de un ser que practica el bien. Confieso estar  decepcionada con tu decisión de no querer llegar a reina, pero sería injusto de mi parte ir en contra de tu voluntad y con ello perjudicar tu felicidad. Un ser feliz es un ser positivo para nuestra colmena. Desde hoy en adelante seras una obrera más digna de tu trabajo.— acto seguido la Reina Madre besó a su hija en la frente.

Cielo sintió, que aquello que la presionaba hasta dejarla sin aliento, había sucumbido. En un acto inconsciente abrazo de súbito a la Reina Madre ante las miradas de asombro y exclamaciones de sorpresa de todos los presentes y prometio cumplir con sus obligaciones como abeja obrera hasta el final de sus días.

Viento se acerco a su hermana y con gran ternura le dijo —¡el destino a puesto a muchas personas en mi vida, pero solo las mejores permanecen para siempre!

Las dos hermanas sabian que sus vidas iban a cambiar desde ese instante. Viento seria la nueva reina digna, humilde y generosa… su hermana Cielo, un ejemplo de valentía y honestidad para la colmena de las abejas de miel.

 

 

 

 

 

 

¡Un año novedoso!

De izquierda a derecha en compañía de: Ana, Claudia, Leyre, Aitor, Aldara, Maya, Angel. De rodillas: Ezequiel, Irene.

Llegamos al final del camino… y con el llegan las despedidas, una mezcla de abrazos y besos, palabras emotivas, y alguna que otra lágrima, tal vez, mas por mi parte que por la de los estudiantes que radian de felicidad de cara al verano. Este grupo intrépido de primaria, que desde el primer día de clase, me acogieron con respeto y cariño, han dejado una huella inolvidable en mi corazón.  Al igual, espero haber sembrado en ellos, amor y entusiamo por el cuidado de la tierra…  Leyre, Aldara, Ángel, Ezequiel, Irene, Ana, Maya, Claudia y Aitor… ¡Os deseo a todos un verano divertido, sano y repleto de actividades emocionantes que alimenten vuestra curiosidad!

Con cariño ahora y siempre,                                                                                                Esther Sampedro

Fotografía de Kids for Mother Earth @2016

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“La agricultura es la profesión propia del sabio, la más adecuada al sencillo y la ocupación más digna para todo hombre libre.”

                                                                                                         Cicerón

 

 

Agua de “Ortiga” – Preparación Biodinámica

Foto: Esther Sampedro, KFME

La Ortiga

La ortiga (Urtica dioica) conocida por sus pelos urticantes, se cría en lugares cargados de nitrógeno y húmedos, en corrales, en huertos, a lo largo de caminos, de muros de piedra, en el campo o en la montaña, etc.. En el huerto de Azorín, Alicante crece con abundancia y de vez en cuando irrita la piel de algún estudiante que corre a quejarse, para que le untemos en el área afectada, un “potingue curatorio” que hacemos con tierra y agua.

Foto: Esther Sampedro, KFME

La ortiga es una de las plantas que más aplicaciones medicinales posee, pero también es de gran uso en agricultura, en particular, para la Agricultura Biodinámica haciendo uso de la ortiga en preparados para estimular el crecimiento y el vigor de las plantas. Uno de estos preparados es el de agua de “ortiga” que elaboran para utilizar en el huerto, los estudiantes de 5° y 6° curso de primaria durante la actividad extraescolar de jardinería.

Agua de “Ortiga” – Preparación y Uso 

Foto: Esther Sampedro, KFME

El agua de “ortiga” se prepara con ortiga fresca o seca. En un cubo o barril (preferentemente de madera) se pone la ortiga fresca sin apretar hasta que esté casi lleno, y a continuación se llena de agua limpia. Pasados unos días el líquido adquiere un tinte marrón, como si fuera té, y después de una semana huele a estiércol. Se puede usar de varias formas. Antes de utilizarlo se ha de diluir en tres a diez partes de agua y con el líquido obtenido se rocían las plantas, durante el periodo de crecimiento, una o dos veces por semana, con una regadera o pulverizadora.

Beneficios del agua de “Ortiga”

Foto: Esther Sampedro, KFME

La ortiga contiene varios elementos imprescindibles para el crecimiento y vitalidad de las plantas, especialmente es rica en dos microelementos: el Vandamio y el Mobildeno. Las bacterias fijadoras del Nitrógeno necesitan estos dos elementos para sobrevivir. El proceso de fermentación libera estos elementos provocando una fuente de alimento que es rápidamente aprovechada por estas bacterias fijadoras tipo azotobacter, que se multiplican sin parar. El resultado es que al final de la fermentación disponemos de un caldo muy rico en bacterias fijadoras del Nitrógeno. Cuando aplicamos al suelo este caldo fermentado, activamos el Nitrógeno, sin caer en el común error de sobrecargar los sustratos con este elemento, que es lo que da pié a la mayoría de las enfermedades que afectan a nuestros cultivos.

IMG_4434Foto: Esther Sampedro, KFME

En el suelo: Estimula la vida microbiana, ayudando así en la estructuración del suelo y enriquece el compost. En la raíz: Estimula el crecimiento radicular, favoreciendo su crecimiento en extensión y profundidad. En la hoja: Endurece la pared celular, favoreciendo los procesos de lignificación. Eso la hace más resistente a los ataques de parásitos y hongos. Promueve la formación de clorofila. En la flor: Induce la floración. Las flores son más abundantes, tienen colores más vivos y son físicamente más fuertes. . Aumenta la presencia de aceites esenciales. Sonmás aromáticas. En el fruto:  Aumenta la presencia de azúcares en el fruto, potenciando el gusto y alargando la conservación. En la semilla: Aumenta la tasa de germinación. Las plantas que nacen de semillas que han sido remojadas en este caldo son más resistentes a las enfermedades criptogámicas. En la planta: Este caldo actúa como un repelente contra insectos y dificulta la evolución de la mayoría de los hongos.

Agricultura Biodinámica

La Agricultura Biodinámica se basa en el conocimiento de que la tierra, las plantas, los animales y el hombre trabajan conjuntamente en un organismo agrícola. En la práctica el método biodinámico no solamente trabaja la granja de forma orgánica sino que incluye el uso de preparados que tienen en cuenta las influencias cósmicas.  El objetivo final es conseguir una agricultura con orientación ecológica.

IMG_4454Foto: Esther Sampedro, KFME

 

El Dragón de las Dunas del Carabassí

Fotos: Esther Sampedro, KFME

Cuenta la leyenda que en un pinar se escondía un dragón temible con una larga cola de agujas y múltiples brazos estriados. Conocido como  el guardián de las Dunas del Carabassí, se paseaba por entre los pinos que permanecían anclados en la arena junto al mar. El dragón admiraba las dunas, que empujadas por el viento dominante, se movían, crecían y avanzaban adquiriendo la forma de una C.

Un día el dragón se quedó profundamente dormido. La noticia llegó a oídos de los ciudadanos de la comarca, quienes rápidamente aprovecharon la ocasión para edificar torres de ladrillo y cemento por toda la costa, destruyendo sin consideración la flora y fauna del litoral mediterráneo.

IMG_4019IMG_3948IMG_3926IMG_3999IMG_3965IMG_3902Fotos: Esther Sampedro, KFME

Por aquellos días se paseaba  por las Dunas del Carabassí, un niño, fiel admirador de la naturaleza. A su paso por el pinar tropezó con un gran pino, que habiendo sido azotado por el viento durante muchos años, ahora yacía retorcido a lo largo y ancho  en la arena. El niño dejó su imaginación correr y alzando su vara, como si fuera una espada, imaginó que luchaba contra un dragón temible, al que hería de muerte. Como presa de un hechizo, cayó desplomandose en la arena, entrando en un sueño profundo.

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Foto: Esther Sampedro, KFME

En el sueño… el  dragón  y el niño, luchaban juntos contra los ciudadanos de la comarca que amenazaban con destruir todo a su paso. Herido de muerte y conmovido por la tristeza, el dragón susurró al oído del niño sus ultimas palabras.

El niño perturbado por las poderosas palabras del dragón, comprendió que la ignorancia y ambición del humano serían la destrucción del litoral y la de todos sus seres, incluyendo la del hombre. Sólo ante la batalla, el niño luchó y luchó… hasta el agotamiento.

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Fotografías realizadas en 2005 por el Ministerio de Medio Ambiente, Medio Rural y Marino

Cuando despertó era viejo, sus manos temblorosas acariciaban el tronco sin vida del que fue un gran pino.  A su alrededor sólo había basura y escombros, los edificios tapaban la vista al mar, y lo que fue en su día dunas fósiles, dunas altas y pinares, todo había quedado reducido a cuentos y fábulas.

Apoyando su envejecido y cansado cuerpo sobre el gran pino, recordó las poderosas palabras que el dragón le susurró al oído antes de morir. “Cuando desaparezcan todas las plantas, no quede un sólo árbol y hayan perecido todos los animales del litoral, os daréis cuenta de que no podéis comer dinero”. Y cerrando los ojos por última vez, exclamó al viento, ” NUESTROS HÁBITOS FORJARON NUESTRO DESTINO!”.

 

 

 

La Caña, El Romero y La Santa Faz

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En matorrales y humedales

crecemos salvajes.

En huertos y fincas

nos quieren y miman.

No somos hermanas

ni de la misma familia.

Yo soy alta y esbelta,

gruesa y hueca.

Yo soy ancha y pequeña,

aromática y terapéutica.

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Son mis flores penachos de espigas violáceas,

las mias, bilabiadas,  de un azul pálido son.

Un parecido tenemos ¡las hojas!

verdes y brillantes

en primavera y en verano

tendemos al sol.

Nuestra historia se remonta

a tiempos muy antiguos,

cada una con sus usos

diversos y definidos.

Soy una afortunada milífera,

muchas son mis virtudes,

libros se han escrito en mi nombre

en gastronomía y medicina,

en cosmética y higiene.

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Entre agua freática

me extiendo en rizomas

en largas colonias

y por eso me llaman

la caña invasora.

A pesar del desacato

soy historia de muchos…

merendero de playa,

lengüeta de viento,

cobijo y barraca,

canuto y lanza,

recuerdo de infancia,

“catxirulo” de Pascua.

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Semejanzas no poseemos,

más dichosas nos sentimos

de ser bastón de apoyo

del herrante peregrino.

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La romería de Santa Faz, conocida también como La Peregrina es una romería católica que tiene lugar en la ciudad de Alicante (España) el segundo jueves posterior a Jueves Santo, que reúne a más de 260.000 peregrinos.

Tradición de muchos años,

yo soy caña, yo soy ramo,

marcando el paso vamos

Santa Faz a tí llegamos.

                           KFME © 2016

 

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De izquierda a derecha: Gigantes con la caña de romero acompañan a los peregrinos de camino al Monasterio de la Santa Faz durante el tradicional recorrido de mas de cinco siglos de antigüedad en la ciudad de Alicante (España); La imagen de la Santa Faz bordada en un estandarte; Tres jóvenes peregrinos de doce y once años de edad, Ashley, Victor y Ian frente a la urna donde se venera la reliquia de la Santa Faz de Alicante, el lienzo en el que está plasmada la imagen de la “faz” de Cristo recogida por la Verónica.

 

El Huerto Escolar de Azorín

“Si queremos ver la correlación que existe entre la planta y la tierra, tenemos que saber en qué clase de tierra deberá estar una planta: cómo se ha de abonar esta tierra, solamente puede saberse en realidad, considerando la tierra y el mundo de las plantas como una unidad, viendo la tierra verdaderamente como un organismo, y a la planta como algo que crece dentro de este organismo”.  Rudolf Steiner (conferencia del 14-8-1924).

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Alumnos de 6° curso preparan el suelo antes de la siembra.

Hoy en día el aumento masivo del uso de nitrógeno en la agricultura ha contribuido considerablemente a la debilitación de las plantas de cultivo haciendolas vulnerables al ataque de los insectos y hongos, al igual, que el uso de venenos para el control de parasitos. Esto conduce continuamente a estragos cuyo alcance sólo comenzamos a presentir pero aún no alcanzamos a ver plenamente. Mediante métodos agrícolas inadecuados, destrucción de bosques y a través de la

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Maya, de 5º curso, junto a las plantas aromáticas arranca maleza con la azada.

urbanización, el hombre a originado durante los últimos cien años una destrucción del humus sin
precedente en  la historia del mundo. El crecimiento acelerado de la población en grandes partes
del planeta sólo agrava esta situación. Si queremos solucionar con éxito los problemas de la agricultura del futuro, no deberán participar solamente los agricultores, investigadores y las autoridades administrativas, sino también, los consumidores corrientes —como tú y yo. La postura de explotación ante la naturaleza tiene que ser superada poco a poco a través de una comprensión profunda y sincera por nuestra parte sobre las relaciones biológicas, si queremos ver en un futuro cambios significativos para la agricultura. ¿Estarán dispuestos nuestros niños a asumir este cambio de mentalidad si no han recibido desde los primeros años escolares una enseñanza que les ofrezca las bases fundamentales para ello? 

Hace cuatro años un grupo de padres de la escuela pública Azorín de Alicante, fueron  invitados por los profesores de infantil para hablar de sus respectivos oficios durante un evento escolar “El rincón de los oficios” que se realiza anualmente. Los niños quedaron entusiasmados con la actividad que hicieron con Juan Pedro Selles Sirera, jardinero de profesión —Leimos el cuento de  “Marta planta un rábano” y seguido plantamos  semillas en vasitos de yogur. Mas tarde Laura, una profesora de infantil, me habló  de un huerto inculto en el cole. La asociación de padres y madres, el AMPA,  acogió con agrado la idea de añadir el huerto como una actividad extraescolar, dos veces a la semana.

El huerto escolar de casi 1000 metros cuadrados, no parecía interesar a nadie, excepto a la maleza que crecía sin control rodeada por montones de piedras y ladrillos que, en su día, habían sido las paredes de una casa rural. Durante semanas y con la ayuda de algunos padres y amigos, Juan Pedro inició la dura tarea de remover cuanto obstaculo pudiera impedir el desarrollo del proyecto.  En septiembre del 2012, el huerto Azorín, abría sus puertas acogiendo a un gran grupo de niños de infantil a sexto curso de primaria.

De mirada gentil, piel curtida y siempre servicial, Juan Pedro, conocido cariñosamente por todos como “Juanpe” es un hombre de campo —Yo tengo raíces camperas, me crié con mis abuelos maternos. El campo lo hemos llevado a nivel familiar— Juanpe se queda pensativo, como haciendo incapié en los recuerdos —… un año lo suspendí todo y mi padre me dijo “ahora te vas al campo a trabajar” y a mi me gusto mucho. ¡Y ya no regresé!

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Juanpe, escucha atentamente a dos de sus alumnos de tercero.

Hoy en día, Juanpe comparte el tiempo entre el trabajo como monitor ocupacional de Anilia, Centro Especial de Empleo Poda S.l., el huerto escolar de Azorín y sus quehaceres de padre.  El poder y las ganas, hacen de este hombre de campo un ser ejemplar, no solo para sus hijos, Sergio y Nerea, que se enorgullecen trayendo a sus amigitos al huerto pero también para los estudiantes, que guiados por Juanpe, comparten con él su admiración  y respeto por la Tierra.

Día a día  cientos de personas, al igual que Juanpe,  a través de sus acciones plantan la “semilla del cambio”. Esta semilla es la base fundamental que despierta nuestra conciencia como seres humanos. Una vez conscientes, somos capaces individualmente de hacer cambios de evolución personal, cambios que inspiran a otros, que influyen en decisiones ajenas y que producen acciones positivas de gran impacto a nivel global.  No podemos olvidar que nuestra relación con la tierra, no es otra, que una relación simbiótica en constante evolución. Por lo tanto, si impedimos su evolución, la nuestra dejará de existir como seres fisicos.

El Día Internacional de la Mujer

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Este grupo incansable de alumnos de cuarto, quinto y sexto curso de la escuela pública de Azorín en Alicante, España, no solo dedican los viernes por la tarde a cultivar y cosechar los vegetales y hortalizas del huerto del colegio pero también aprenden a hacer trabajos manuales usando IMG_3194materiales orgánicos como la lana, para elaborar una flor que regalaran el día 8 de marzo a un ser querido en conmemoración al Día Internacional de la Mujer.

“Mujer de corazón tierno y manos esforzadas,

de alma romántica y mente luchadora,

mis deseos son que el Universo te abrace

y te bendiga, hoy y siempre”.

 

¿Soy un reflejo? ¿truco fotográfico? o ¿poso para la foto?

20150426_111602Foto ©KFME

¿Que os parece? ¡sorprendente! ¿no? De camino al mercado me encontré con este maravilloso lagarto. Este anolis que puede medir hasta 50 centímetros de largo, es nada mas y nada menos que un lagarto arborícola, autóctona de Cuba, donde se le conoce como ‘chipojo’. Aquí en la Florida lo conocemos también como, el anolis ecuestre o anolis caballero. Este ‘caballero’ que cortésmente me permitió acercarme a el para retratarlo, es un depredador diurno. Su dieta de adulto consiste en tarántulas, otros anoles, geckos, pájaros y mamíferos. De las casi 400 especies existentes en la  América tropical y subtropical, el anolis ecuestre es el mas grande y largo de todos.

Ahora que ya sabéis quien es ¡volvamos a la foto! ¿Podéis adivinar si este ‘caballero’ es…?

a) Un reflejo en el cristal

b) Un truco fotográfico

c) Posa para la foto

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IO, la Avispa Braconidae y la Garza Blanca

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En el edificio de educación de Fairchild Botanic Gardens se encuentra el laboratorio de ciencia Hsiao, allí nos reunimos con el biólogo Sergio Gutiérrez Roche, quien nos recibió acogedoramente. Ángel, queriendo llamar la atención del biólogo, inmediatamente alzo el vaso de cristal donde habíamos colocado la polilla Io, para mostrársela a Sergio.

—¡Esta muerta!— dijo Nina espontáneamente. —¡Estaba llena de huevos!

Sergio tomó el vaso de las manos de Ángel. Observó atentamente el espécimen y a continuación nos explicó que la hembra carga los huevos dentro del tórax hasta que son fertilizados por el macho. Luego son colocados por la hembra en la parte inferior de una hoja de árbol, arbusto o planta. Kai, Nina y Ángel escuchaban atentamente la explicación del biólogo.

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Una semana antes habíamos encontrado la polilla debajo de una cícada. El tórax estaba cubierto por una capa de huevos amarillos. Deducimos que Io no tenía más de una semana muerta.

—¡Señorita Esther, estos huevos parecen ser de la larva de la avispa!— exclamo Kai, mientras sentados al final de una mesa larga y angosta de jardín estudiábamos la polilla.

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Kai se refería a la avispa Braconidae parasitoide. Una semana antes habíamos descubierto orugas adultas de la polilla Io devorando las hojas del árbol de gandul o frijol de palo en el jardín de mi casa. La mayoría de las orugas tenían la superficie del cuerpo cubierto por capullos blancos o huevos de larva. Aprendimos que la larva de la avispa se desarrolla en el interior o superficie del cuerpo del huésped, a quien termina matando.

IMG_6370Con unos alfileres de coser, sujeté las alas de la polilla a un trozo de cartón. Con unas pinzas para depilar el bello, Kai, Nina y Ángel, delicadamente,  removieron los huevos, mientras yo observaba la maniobra. Seguidamente, con un cuchillo de cocina corte el tórax que se desplomó ante los ojos de asombro de los estudiantes. La polilla estaba impregnada en huevos.

—¡Chicos! ¿Qué os parece si llevamos a Io al jardín botánico de Fairchild, allí podemos consultar con un científico o especialista en mariposas?— les pregunté.

—¡YEAHHH!— contestaron entusiasmados.

—¡Pues bien, la semana que viene, la clase la haremos en el jardín botánico de Fairchild!—les dije.

Sergio, oriundo de Cuba, ejerció sus estudios en la Universidad de la Habana y trabajó durante dos años en el Instituto de Oceanología de la Habana. En julio del 2013 emigró a Miami donde ahora trabaja como biólogo en el jardín botánico de Fairchild.

Sergio abrió la puerta del laboratorio Hsiao y nos invitó a pasar. Los tres estudiantes no podían creer su asombro. Dentro de escaparates de cristal, cientos de crisálidas y capullos colgaban delicadamente por alfileres en varillas de madera, aparecían en estado de metamorfosis.  Pronto emergerían para estirar sus alas y dar paso al cuarto ciclo «aparearse, depositar huevos y morir».

—¡Entonces la larva no fue devorada por la avispa!— exclamó Nina.

—¡Eso es muy buena noticia!— prosiguió a decir Ángel.

—¡Efectivamente, estos son sus huevos! Si colocáis hojas de plantas dentro del vaso puede que nazcan— sugirió Sergio.

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Sorprendidos ante la explicación del biólogo decidimos llevarnos a Io de vuelta a casa para continuar dicha observación pero no sin antes hacer una detenida excursión por el laboratorio de Metamorfosis Jasón Vollmer. Sergio nos explicó que las pupas de mariposas y polilla que tienen en el laboratorio son de especies no oriundas de la Florida sino de otras partes del mundo. En el laboratorio observan y mantienen la base de datos sobre el crecimiento y el desarrollo de cientos de especies tropicales.

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Sergio nos explicó que dos veces al día sueltan dentro del domo Wings of the Tropics las mariposas y polillas adultas. Con mucho cuidado los artrópodos son transportados en un capazo de tela transparente por uno de los voluntarios del laboratorio. Con mucha delicadeza, estos insectos holometábolos, son liberados uno a uno ante la mirada perpleja de los visitantes. Cientos de mariposas, más de 40 especies pueden ser observadas libando el néctar de una variedad de frutas colocadas en bandejas a lo largo del domo. Para aquellas personas que gustan ver a estas criaturas pero sienten miedo por su proximidad, pueden observarlas a través de una pared de cristal que divide el domo de el Glasshouse café.

De camino hacia la salida del jardín botánico hicimos una última observación.
IMG_6586Una garza blanca o garceta grande de aproximadamente un metro de altura, acechaba inmóvil a un lagarto. El crucial momento se desencadenó frente a nosotros. Utilizando el pico como arpón, alcanzó al lagarto quien no pudo escapar quedando aprisionado. Estas aves migratorias se alimentan principalmente de peces, ranas, pequeños mamíferos, y ocasionalmente aves pequeñas y reptiles.

—¡Mirad como ondula el cuello!—grito Kai.

Ante nuestra mirada de asombro, la garza ondeo varias veces de un lado para otro su cuello retraído—y sin mas— capturó a la presa. En un abrir y cerrar de ojos el lagarto era capturado por el largo y poderoso pico amarillo de la garza.

—¡El lagarto todavía se mueve! ¡Está vivo! —grito Ángel.

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La garza con el cuello aún retraído, quedó inmóvil. El lagarto luchaba por su vida, empujaba y estiraba las paredes del cuello de la bestia deformándolo grotescamente. En tan solo unos segundos, el lagarto había desaparecido. En silencio, Kai, Nina y Ángel sacaron sus libretas de la mochila, se sentaron en el costado de la acera frente a la garza y cada uno prosiguió a escribir su relato.

—¡Chicos, la clase ha llegado a su fin! —dije rompiendo el silencio abrumador. La semana que viene, cada uno de vosotros leerá en voz alta su relato. Si deseáis, podéis describir esta experiencia con un dibujo en lugar de palabras. ¡Hoy, ha sido un día muy instructivo para todos y ya es hora de regresar! — dando un vistazo por última vez a la majestuosa garza que parecía seguir en busca de más comida, concluí la clase de jardín ecológico.

IMG_6617Kai, Nina y Ángel juegan dentro de un tronco disecado después de finalizar la clase. Fotos por Esther Sampedro © Kids for Mother Earth

 

 

 

Una imágen vale por mil palabras…

El tiempo de siembra, cosecha, preparados biodinámicos y otros menesteres…. llego a su fin por el momento en la granja orgánica Scoobys para estos cinco jóvenes aventureros que nunca dejan de sorprendernos con sus preguntas y observaciones.  Fin, es  tan solo un decir… es un breve descanso. El verano esta al doblar  la esquina y para el sur de la Florida siempre viene cargado de tormentas breves pero torrenciales y lluvias intermitentes—como buen sistema monzónico subtropical. Durante el verano no cultivamos, dejamos descansar el suelo con toda su complejidad biológica.

En vez de contaros nuestras peripecias como aprendices de jardinería y ecología preferimos deleitaros visualmente. Como dice el refrán “una imagen vale por mil palabras”… ¡aquí están nuestras mil palabras en imágenes! ¡Esperamos las disfrutéis!

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IMG_7501Fotos © Kids for Mother Earth

 “Cuando el arco iris se ve, o ha llovido o va a llover.”